Lago de Atitlán Vulkane Meer

Backpacking Guatemala 🇬🇹

Lesezeit: 14 Minuten

Guatemala ist der Geheimtipp unter Backpackern, denn das mittelamerikanische Land hat einiges zu bieten, ist leicht zu bereisen und zudem sehr günstig. Neben Maya Tempelanlagen, kolonialer Architektur und Dschungel, bietet dir Guatemala zudem ausgezeichneten Kaffee und feuerspuckende Vulkane. Die Landschaft ist sehr abwechslungsreich und du kannst morgens am Lago de Atitlán entspannt frühstücken, mittags den Pacaya Vulkan besteigen und abends den Vibes von Antigua genießen. Das Gute daran ist, dass Guatemala (noch) nicht so touristisch überlaufen wie Panama oder Costa Rica und somit das ideale Land für Backpacking ist.

Semuc Champey Guatemala
Die Semuc Champey sind ein Wunder der Natur und liegen mitten in Guatemala. | © Alexander Schimmeck

Gut zu wissen ist, dass sich das Wort Guatemala von dem toltekischen Wort “Cuauhtēmallān” ableitet, was übersetzt “Land der Bäume” bedeutet. Das Land besteht über einem Drittel aus Wald, weshalb der Name voll zutrifft. Das Land ist zudem mit Vulkanen überseht und von den 37 Vulkanen sind sogar vier noch aktiv, weshalb sich viele Backpacker für eine Wanderung auf einen der Vulkane entscheiden. Weitere nützliche Informationen sind, dass Guatemala etwas über 17 Millionen Einwohner hat, welche 54 verschiedene Sprachen sprechen. Spanisch ist die offizielle Amtssprache, jedoch gibt es weitere 53 indigene Sprachen, welche bis heute gesprochen werden. Der Unabhängigkeitstag von Spanien ist der 15. September 1821, welcher jedes Jahr gefeiert wird. Möchtest du mehr über Guatemala erfahren, dann findest du am Ende des Beitrages Empfehlungen für spannende Dokumentationen über Land & Leute.

👍 Highlights in Guatemala

  • Semuc Champey, ein Wunder der Natur
  • Antigua, die alte Hauptstadt des Landes
  • Lago Atitlán, mit seinen Pueblos pequeños
  • Tikal, die sehr gut erhaltene Maya-Ruine
  • Laguna Láchua, der absolute Geheimtipp
Lago de Atitlán Vulkane Meer
Der Lago de Atitlán liegt mitten im Land und ist eine atemberaubende Kulisse. | © Mark Harpur

🚍 Anreise & Transport

Die Anreise via Flugzeug nach Guatemala ist mehr oder weniger verpflichtend, da der Atlantische Ozean Europa von Zentralamerika trennt. Der beste Dreh- und Angelpunkt für Flugreisen ist Panama-Stadt oder San José in Costa Rica. Grund hierfür ist, dass es keine Direktverbindungen aus Europa nach Guatemala gibt. Ein zweitägiger Stopover in einer der beiden Städte macht dabei Sinn, da die Anreise sonst um die 30 Stunden dauern kann und du dann bereits den Jetlag überwunden hast. Über die USA zu fliegen, empfehle ich niemanden, da die amerikanischen Regelungen bezüglich Transit sehr streng sind und dies bis zu eineinhalb Stunden extra dauert und du ein ESTA Visa benötigst.

Erfolgt deine Einreise via Mexiko, Belize, Honduras oder El Salvador kannst mit dem Bus einreisen. Es gibt viele Verbindungen und die Grenzübergänge sind an Touristen gewöhnt. Die Busse halten meist einen halben Kilometer von der Grenze entfernt und du musst das letzte Stück zu Fuß machen. An der Grenze verlässt du dann offiziell mit einem Ausreisestempel das Land und gehst dann wenige Meter zur nächsten Grenze, um dort wieder offiziell einzureisen.

Für dein Visum benötigst du lediglich einen Reisepass, der bei Einreise mindestens noch sechs Monate gültig ist. Die Grenzbeamten können dich zusätzlich nach einem Nachweis über eine Gelbfieber Impfung fragen. Mehr dazu im Abschnitt Gesundheit. Du erhältst am Tag der Einreise ein Visa-On-Arrival, welches 90 Tage gültig ist und notfalls beim Migration Directorate in Guatemala-Stadt verlängert werden kann. Bleibst du länger im Land, als es dein Visum erlaubt, musst du mit einer Strafe von Q10 pro Tag rechnen. Die Grenzbeamten versuchen teilweise mit weiteren Gebühren sich ein paar Quetzales dazu zuverdienen. Frage deshalb immer nach einer Rechnung und hebe diese auf. Es gibt beispielsweise keine Gebühr, um das Land via Flughafen zu verlassen. Diese ist bereits im Flugticket Preis enthalten und wird nicht separat bezahlt.

Es besteht ein CA-4 Abkommen zwischen El Salvador, Guatemala, Honduras und Nicaragua, welches ähnlich wie das Schengen-Visum funktioniert. Du kannst also nach der ersten Einreise in Guatemala sehr einfach in die anderen Länder einreisen, ohne größere Kontrollen oder Einreisegenehmigungen. Die 90 Tage Visum zählen dementsprechend für alle Länder zusammen. Möchtest du länger bleiben, kannst du dies entweder verlängern oder kurz nach Mexiko oder Belize ausreisen.

guatemaltekische Frau Markt
In Guatemala wirst du an vielen Ecken Märkte finden, auf denen allerhand verkauft wird. | © Jeison Higuita

Kurzstrecken

Die Guatemalteken nutzen Chickenbusse relativ häufig und das aus gutem Grund. Diese sind nämlich sehr günstig und so kostet eine Fahrt von Guatemala-Stadt nach Quetzaltenango und wieder zurück nur 2,30€ und das bei einer Oneway Strecke von 200km. Dazu muss aber gesagt werden, dass diese Busse alte amerikanische Schulbusse sind und zudem in einem sehr schlechten Zustand. Der Name kommt übrigens daher, weil Einheimische in den Bussen oft Hühner zum nächstgelegenen Markt transportieren. Sehr kurze Strecken innerhalb einer Stadt oder zum Nachbarort können damit gut zurückgelegt werden, jedoch keine längeren Strecken. In Guatemala-Stadt solltest du auf die roten Chickenbusse wegen der erhöhten Kriminalität verzichten. Die blauen und grünen Busse hingegen sind nutzbar. Eine Fahrt mit dem Chickenbus ist auf jeden Fall ein Erlebnis und solltest du unbedingt auf deiner Reise ausprobieren.

Ein Taxi zu bekommen ist relativ einfach, da diese an häufig besuchten Orten bereits warten oder einfach herangerufen werden können. In kleineren Orten wirst du vermehrt Tuk Tuks antreffen. Egal ob Taxi oder Tuk Tuk, hier musst du verhandeln, da du sonst übers Ohr gehauen wirst. Eine Alternative ist Uber zu regulären nicht, da es je nach Region wenige bis gar keine Fahrer gibt und diese dann per Chat nachverhandeln und dich betrügen wollen. Trampen empfehle ich dir nicht, da es eher unüblich ist und du nicht weißt wer dich mitnimmt.

Langstrecken

Der Nah- und Fernverkehr mit Shuttlebussen ist in Guatemala sehr gut ausgebaut. Es gibt eine Menge an Busunternehmen und unzählige Verbindungen zu sämtlichen Städten. Flüge sind unglaublich teuer und Zugstrecken gibt es in Guatemala keine einzige. Im Internet wirst du wenig Buchungsplattformen finden, dafür aber vor Ort eine Menge an Angeboten. Ich vermute, dass diese meist auf die gleichen Anbieter zurückgreifen, weshalb die Preise fast überall gleich sind. Gute Anbieter in Guatemala sind beispielsweise AtiTrans und länderübergreifende Anbieter sind beispielsweise Gekkotrails Explorer oder Tica Bus. Hier ein kleiner preislicher Überblick.

  • Guatemala-Stadt – Antigua 9€
  • Antigua – Panajachel 11€
  • Panajachel – Flores 57€
  • Antigua – Copan (Honduras) 26€
  • Panajachel – San Christobal (Mexiko) 31€

Meine persönliche Empfehlung ist es nicht zu viel an einem Tag zu reisen, da die Straßen in Guatemala nicht sonderlich gut sind. Es kann für 200km schon einmal bis zu sechs Stunden dauern und es aus Sicherheitsgründen Sinn macht tagsüber zu reisen. Es gibt genug Städte, welche als Zwischenstopp genutzt werden können und welche du dir einen Tag lang anschauen kannst.

Chickenbus Transportmittel Guatemala
Guatemaltekische Chickenbusse eignen sich zum Überwinden von kurzen Strecken. | © Shreena Bindra

🏨 Unterkünfte & Routen

In diesem Abschnitt erfährst du welche Übernachtungsmöglichkeiten du in Guatemala hast und welche Backpacking Route die geeignetste für dich ist.

Unterkünfte

Es gibt mehrere Möglichkeiten günstig in Guatemala zu übernachten. Es gibt unzählige Hotels und Hostels sowie zahlreiche Ferienwohnungen, in denen du übernachten kannst. Der Großteil der Unterkünfte ist sauber und das Personal spricht fließend Englisch. Die meisten Backpacking Hostels bietet dir sogar einen Pool, eine Dachterrasse oder einen großen Garten, indem du andere Reisende kennenlernst oder entspannen kannst. Auf den Preis musst du dabei nicht sonderlich achten, da sich die meisten Hostels im einstelligen Eurobereich liegen. Leider sind nur wenige Hostels auf Hostelworld* verfügbar, weshalb ich dir für sämtliche Buchungen Booking* empfehle.

Lernst du Spanisch in einer der vielen Sprachschulen, besteht die Möglichkeit bei einer Gastfamilie zu übernachten. Dies hat gleich mehrere Vorteile, da du direkten Kontakt zu Einheimischen hast, deutlich mehr mit Spanisch konfrontierst wirst und zudem drei guatemaltekischen Mahlzeiten pro Tag erhältst.

Strand Guatemala Santa Rosa
Kaum zu glauben, aber in Guatemala warten wunderschöne Strände auf dich. | © Lenin Estrada

Ideale Reisezeit

Die ideale Reisezeit für Backpacking in Guatemala ist von Oktober bis April, da es in dieser Zeit wenig regnet. Grundsätzlich ist eine Reise aber im ganzen Jahr möglich, jedoch ist im restlichen Jahr Regenzeit. Das heißt nicht, dass es die ganze Zeit regnet, sondern nur dass es immer wieder zu größeren Regengüssen kommt. Die Temperaturen sind jedoch das ganze Jahr über angenehm warm.

Beliebte Reiserouten

Wenn du via Flugzeug anreist, startet deine Reise in Guatemala-Stadt, welche du am besten direkt am selben Tag wieder verlässt. Grund dafür ist, dass die Stadt dir nicht viel zu bieten hat und die Kriminalitätsrate hier am höchsten ist. Innerhalb von nur einer Stunde bist du bereits in Antigua, der alten Hauptstadt Guatemalas. Diese ist unglaublich schön und der ideale Startpunkt für alle deine Reisen durch das Land. Daher starten auch alle Routen hier.

Zwei Wochen Guatemala

Antigua 3-4 Tage: Stadterkundung der alten Hauptstadt, Vulkane besteigen und den entspannten Flow genießen. Der Pacaya eignet sich ideal für einen Tagesausflug. Alternativ kann auch eine Macadamia oder Kakao Farm besichtigt werden.

Lago de Atitlán 3-4 Tage: Hier kannst du kleine Orte zu Fuß erkunden wie beispielsweise von San Pedro nach San Juan oder von Santa Cruz nach San Marcos. Bei letzterem kommst du bei Posado Jaibalito vorbei, wo es original deutsche Käsespätzle gibt. Der Rückweg geht entweder zu Fuß oder ganz entspannt mit dem Boot. Panajachel solltest du am Lago de Atitlán jedoch auslassen, da dieser nichts zu bieten hat.

Flores, Semuc Champey oder Río Dulce: 3-4 Tage: Bei einer zweiwöchigen Reise musst du dich zwischen einen der drei Orte entscheiden, da die Anreise sehr lang ist und alle drei Orte sehr schön sind. Flores ist der grüne Norden mit seinen Maya Ruinen, Semuc Champey ein türkisgrünes Wasserbecken mitten im Naturschutzgebiet und Río Dulce ein Ort am längsten Fluss Guatemalas mit Ausflugmöglichkeiten nach Lívingston.

El Paredón 2-3 Tage: Nicht weit von Antigua entfernt liegt der Strand El Paredón, welcher bei Surfern sehr beliebt ist und sehr gut zum Relaxen geeignet ist.

Altstadt Antigua
Die Altstadt von Guatemala ist wunderschön und lädt zum Erkunden ein. | © Lenin Estrada

Drei Wochen Guatemala & Belize

Antigua 3-4 Tage: Stadterkundung der alten Hauptstadt, Vulkane besteigen und den entspannten Flow genießen. Der Pacaya oder der Acatenango eignen sich ideal dafür. Kakao und Macadamia Farmen liegen nicht weit entfernt und laden zu einem Halbtagesausflug ein.

Lago de Atitlán 3-4 Tage: Hier kannst du kleine Orte zu Fuß erkunden wie beispielsweise von San Pedro nach San Juan oder von Santa Cruz nach San Marcos. Bei letzterem kommst du bei Posado Jaibalito vorbei, wo es original deutsche Käsespätzle gibt. Der Rückweg geht entweder zu Fuß oder ganz entspannt mit dem Boot. Panajachel solltest du am Lago de Atitlán jedoch auslassen, da dieser nichts zu bieten hat.

Quetzaltenango (Xela) 1-2 Tage: Der recht hoch gelegene Ort hat vergleichsweise wenig Touristen und bietet dir ein ursprünglicheres Guatemala Feeling. Ein kurzer Stopp bevor es weiter nach Flores geht, reicht dabei vollkommen aus, um alles zu erkunden.

Flores 2-3 Tage: Flores ist der grüne Norden Guatemalas und bietet dir eine Besichtigung von gut erhaltenen Maya Ruinen an. Von hier aus ist optional sogar ein Abstecher nach Belize möglich.

Río Dulce   1-2 Tage: Río Dulce ist ein kleiner Ort, welcher am gleichnamigen Fluss liegt. Von hier aus gibt es viele Ausflugsmöglichkeiten und du kannst sogar den Lívingston Nationalpark besuchen.

Semuc Champey: 2-3 Tage: Das türkisgrüne Wasserbecken namens Semuc Champey liegt mitten im Naturschutzgebiet und ist definitiv ein Besuch wert. Übersetzt bedeutet der Name so viel wie “dort, wo das Wasser sich versteckt.”

El Paredón 2-3 Tage: Nicht weit von Antigua entfernt liegt der Strand El Paredón, welcher bei Surfern sehr beliebt ist und sehr gut zum Relaxen geeignet ist.

Vulkan Ausbruch Lava
Der Acatenango bricht alle 30 Minuten aus und ist die zweitägige Wanderung wert. | © Alain Bonnardea

Vier Wochen Guatemala, Belize & Mexiko

Antigua 3-4 Tage: Stadterkundung der alten Hauptstadt, Vulkane besteigen und den entspannten Flow genießen. Der Pacaya eignet sich ideal für einen Tagesausflug un der Acatenango für zwei volle Tage wandern. Alternativ kannst du auch eine Macadamia oder Kakao Farm besichtigen, welche sehr stadtnah liegen.

Lago de Atitlán 3-4 Tage: Hier kannst du kleine Orte zu Fuß erkunden wie beispielsweise von San Pedro nach San Juan oder von Santa Cruz nach San Marcos. Bei letzterem kommst du bei Posado Jaibalito vorbei, wo es original deutsche Käsespätzle gibt. Der Rückweg geht entweder zu Fuß oder ganz entspannt mit dem Boot. Panajachel solltest du am Lago de Atitlán jedoch auslassen, da dieser nichts zu bieten hat.

Quetzaltenango (Xela) 1-2 Tage: Der recht hoch gelegene Ort hat vergleichsweise wenig Touristen und bietet dir ein ursprünglicheres Guatemala Feeling. Ein kurzer Stopp bevor es weiter nach Flores geht, reicht dabei vollkommen aus, um alles zu erkunden.

Abstecher nach Mexiko 7-8 Tage: Von Xela aus, kannst du über Huehuetenango nach San Cristobal reisen und von dort aus via Palenque nach Flores. Es fahren täglich Shuttlebusse und wenn du einen kleinen Einblick von Mexiko haben möchtest, ist das die beste Möglichkeit.

Flores 2-3 Tage: Flores ist der grüne Norden Guatemalas und bietet dir eine Besichtigung von gut erhaltenen Maya Ruinen an. Von hier aus ist optional sogar ein Abstecher nach Belize möglich.

Río Dulce   1-2 Tage: Río Dulce ist ein kleiner Ort, welcher am gleichnamigen Fluss liegt. Von hier aus gibt es viele Ausflugsmöglichkeiten und du kannst sogar den Lívingston Nationalpark besuchen.

Semuc Champey: 2-3 Tage: Das türkisgrüne Wasserbecken namens Semuc Champey liegt mitten im Naturschutzgebiet und ist definitiv ein Besuch wert. Übersetzt bedeutet der Name so viel wie “dort, wo das Wasser sich versteckt.”

El Paredón 2-3 Tage: Nicht weit von Antigua entfernt liegt der Strand El Paredón, welcher bei Surfern sehr beliebt ist und sehr gut zum Relaxen geeignet ist.

Tempel Flores Maya
In Flores erwarten dich sehr gut erhaltene Maya Ruinen. | © Reisetopia

Mehr als vier Wochen Reisezeit

Hast du mehr Zeit zum Reisen, kannst du weitere kleinere Orte erkunden oder dich dem Spanisch lernen widmen. Für eine Reise durch Zentralamerika ist Guatemala daher auch der ideale Startpunkt, weil du mit etwas Spanisch-Kenntnissen deutlich weiterkommst, als ohne. Zudem kannst du hier bereits viele Aktivitäten unternehmen, welche in den anderen zentralamerikanischen Ländern deutlich teurer sind. Reist du den Gringo Trail weiter, dann wird nach Guatemala dein nächster Stopp in El Salvador sein. Mehr zum Gringo Trail erfährst du hier.

👌 Sicherheit & Gesundheit

Die zwei wichtigsten Punkte für deine Reise sind deine Sicherheit und deine Gesundheit, da es in Guatemala anders als in Europa zugeht. Aus diesem Grund habe ich dir hier die wichtigsten Punkte für deine Reise aufgeschrieben.

Sicherheit in Guatemala

Ich habe mich zu jeder Zeit in Guatemala sicher gefühlt, denn an den touristischen Orten ist die Polizei sehr präsent und auch ohne Polizei hatte ich kein komisches Erlebnis. Die Kriminalitätsrate in Guatemala wird vom Auswärtigem Amt jedoch als hoch eingestuft. Mein letzter Stand von Überfallen aus dem Jahre 2018 ist, dass nur 195 von den 2,4 Millionen Touristen überfallen oder bestohlen worden sind. Die genaue Quelle habe ich nicht mehr und es ist auch unklar, wie hoch die Dunkelziffer liegt. Grundsätzlich gilt es sich an gegebene Reisehinweise zu halten und beispielsweise nicht nachts zu reisen, Vulkane nur mit Tourguide besichtigen oder auf die roten Busse in Guatemala-Stadt zu verzichten. Die aktuelle Lage und welche Orte du unbedingt meiden solltest, erfährst du tagesaktuell beim Auswärtigen Amt.

Ich persönlich habe als eine große Gefahrenquelle die offenen Gullideckel und sonstigen Löchern im Boden gesehen sowie die bewaffneten Sicherheitsleute. Die Sicherheitsleute tragen oft Schrotflinten mit dem Lauf in Richtung Kopfhöhe und zudem mit dem Finger am Abzug. Das sind zwei Dinge, die eine sehr tödliche Kombination darstellen, da ein einfacher Anrempler für einen Kopfschuss ausreicht. Ich habe die Sicherheitsleute daher immer mit Abstand gemieden. Zudem macht eine Schrotflinte als Waffe absolut keinen Sinn, weil die Munition streut und bei einem Schuss garantiert viele Unbeteiligte getroffen werden. Zu dem Problem mit den Gullideckel ist zu sagen, dass diese in ganz Zentralamerika immer wieder offen sind und schnell zu schweren Verletzungen führen können, wenn du unachtsam bist. Gleiches gilt für Schlaglöcher in der Straße und zu schnellen Chickenbussen.

Polizei Sicherheit Reise
An allen touristischen Orten ist die Polizei für deine Sicherheit unterwegs. | © Feo con Ganas

Gesundheit in Guatemala

Das Thema Gesundheit ist in Guatemala sehr wichtig, da die Qualität des Leitungswasser sehr schlecht ist und die medizinische Versorgung nicht überall die beste ist. Zudem sprechen die Ärzte, mit ein paar Ausnahmen in den großen Städten, schlechtes Englisch und du musst dann auch erstmal einen passenden Arzt finden. Kläre alle möglichen gesundheitlichen Fragen mit deinem Arzt in der Heimat ab und frage notfalls in Guatemala immer erst Mitarbeiter des Hostels. Diese sprechen in der Regel gutes Englisch und können dir passende Ärzte oder Apotheken empfehlen.

Impfungen

Ich bin kein Arzt und gebe nur die Empfehlungen weiter, die ich selbst kommen habe. Lass dich vor deiner Reise am besten von einem Tropenmediziner oder einer Tropenmedizinerin beraten, da sich diese am besten mit der aktuellen Situation auskennen!

Die einzige Impfung, die du für die Einreise benötigst, ist die gegen Gelbfieber, falls du dich in einem Gelbfieber Risikogebiet aufgehalten hast. Es besteht zwar kein Krankheitsrisiko, aber die Einwanderungsbehörden wollen in manchen Fällen trotzdem einen Nachweis der Impfung sehen. Eine Impfung beziehungsweise Auffrischung gegen Hepatitis A und B, Typhus und Tetanus sind sehr zu empfehlen und eine optionale Impfung gegen Tollwut macht Sinn. Streunende Hunde und andere wilde Tiere sind allgegenwärtig und somit besteht ein Tollwut Risiko. Ein Biss oder ein kleiner Kratzer kann schon zur Infektion führen und sobald die Krankheit ausgebrochen ist, endet diese tödlich. Lass dich daher vorab von deiner Tropenmedizinerin oder deinem Tropenmediziner beraten.

COVID-19 Update: Die meisten zentralamerikanischen Länder verlangen einen Impfnachweis, einen PCR-Test oder sogar beides. Die aktuelle Situation ändert sich jedoch ständig, weshalb du dich unbedingt beim Auswärtigen Amt informieren musst. Sehr geeignet ist deren App “Sicher Reisen”, welche dir eine Push-Benachrichtigung gibt, sobald sich die Lage im Land ändert. Zudem kannst du all deine Reiseziele verfolgen und musst nicht jeden Tag nachgucken, sondern nur wenn sich etwas ändert. Die App gibt es für Android und iOS.

Krankheiten

Das häufigste Krankheitsbild in Guatemala ist und bleibt die Lebensmittelvergiftung. Das liegt an der sehr schlechten Leitungswasser-Qualität und damit wird leider viel gekocht, abgewaschen oder es landet über Umwege in deinem Getränk. Du kannst das Leitungswasser nicht einmal zum Zähne putzen nutzen, sondern solltest auf Trinkwasser umsteigen. In vielen Fällen handelt es sich dabei zwar mehr um eine Lebensmittelinfektion als um eine Vergiftung, aber die Folgen sind gleichschwer. Übelkeit, Erbrechen und/oder Durchfall sind die Folge. Davor schützen kannst du dich etwas mit der Regel “Schäle es, koche es oder lass es sein!”. Du weißt jedoch nie, ob das Personal im Restaurant sich auch daranhält oder wie sonst Bakterien in dein Essen gekommen sind. Ich persönlich habe bereits zwei Reisen nach Guatemala gemacht und beide nach drei Wochen aufgrund einer Lebensmittelvergiftung abgebrochen. Die Apotheken sind zwar gut darauf vorbereitet, mit Elektrolyten und Medikamenten, aber es versaut vielen Backpackern die Reise.

Leitungswasser Flasche Vulkan
Leitungswasser solltest du im ganzen Land vermeiden, da es nicht sauber ist. | © Marvin Meyer

💵 Reisebudget Guatemala

Guatemala ist ein günstiges Reiseland und pro Tag solltest du mit Kosten zwischen 19 und 28€ rechnen. Ein Hostelzimmer bekommst du bereits ab 5€ und ausgezeichnete Hostels für um die 12€ pro Nacht. Essen im Restaurant liegt bei 3 bis 9€ je nach Region und Snacks auf der Straße gibt es bereits für 50 Cent zu kaufen. Dein Wasser kannst du oft kostenlos in deiner Unterkunft auffüllen oder die eine Flasche für 50 Cent auch. Alkohol ist vergleichsweise teuer und kostet teilweise sogar gleich viel wie das Essen im Restaurant. Wenn du günstig reisen möchtest, verzichte lieber darauf und probiere lieber die verschiedenen Limonaden und Smoothies aus. Eine Woche Einzelunterricht Spanisch inklusive Unterkunft und Verpflegung kostet rund 200€ und ist ideal, um an einen Ort zu verweilen. Von A nach B zu reisen kostet je nach Strecke zwischen 10 bis 50€, darauf gehe ich aber nochmal detaillierter im Bereich Reiserouten ein.

Die Währung, mit der in Guatemala gezahlt wird, ist der guatemaltekische Quetzal, welcher mit einem Q abgekürzt wird. Ein Euro entspricht dabei grob 9 Quetzales und mit der passenden Reisekreditkarte kannst du diesen überall an den Geldautomaten (ATM) abheben. Die meisten Restaurants und Unterkünfte berechnen eine extra Gebühr von 3 bis 4%, jedoch verlangen manche auch bis zu 7%, wenn du mit Kreditkarte zahlst. Selbst der Geldautomat verlangt bis zu 45Q, also rund 5€ für das Geld abheben. Aus diesem Grund habe ich immer den Maximalbetrag von 2.000Q am Geldautomat abgehoben, was dann einer Gebühr von “nur” 2,25% entspricht. Den aktuellen Wechselkurs von Euro in Quetzales findest du übrigens hier.

Reisekosten Rechner

Damit du dein Budget besser planen kannst, habe ich dir einen Kostenkalkulator erstellt. Dieser ist mit Datensätzen von über 200 Reisebloggern, meinen Erfahrungen sowie denen von anderen Backpackern gefüllt und ermöglicht dir eine sehr genaue Kostenkalkulation.

Reisekreditkarte

Ich selbst habe bei all meinen Reisen die Visa Karte der DKB Bank* genutzt und empfehle diese auch allen Backpackerinnen und Backpackern weiter. Probleme hatte ich mit der Karte nie und diese funktioniert einwandfrei in ganz Zentralamerika und du zahlst keine extra Gebühren fürs Geld abheben. Bist du unentschlossenen kannst du auch einen Blick in meinen Reisekreditkarten-Vergleich werfen, bei dem ich die aktuellen Reisekreditkarten miteinander verglichen habe.

Gebühren bezahlen Kreditkarte
Bezahlst du mit deiner Kreditkarte, verlangen die Unterkünfte und Restaurants oft hohe Gebühren. | © Julian Trometer

🧳 Weitere Informationen

Hier findest du weitere Informationen zur Auslandskrankenversicherung, optimalen Packliste und weiteren für Backpacking relevanten Länderinfos über Guatemala.

Reiseadapter

Ein passender Reiseadapter darf für Guatemala nicht fehlen, da es hier nur Steckdosen von Typ A oder B gibt. Einige Unterkünfte haben besondere Steckdosen, in denen du auch Eurostecker nutzen kannst. Sämtliche Ladegeräte egal on Smartphone, Laptop oder Rasierer nutzen diesen Stecker Typ. Die Spannung und Frequenz sind im Vergleich zu Europa verschieden, weshalb du beispielsweise einen Reise Fön benötigst. Ladegeräte kommen in der Regel mit der verschiedenen Spannung aus. Mehr zu den guatemaltekischen Steckdosen erfährst du in diesem Beitrag.

Auslandsversicherung

Bei kurzen Reisen von unter 56 Tagen reicht eine einfache Reisekrankenversicherung* vollkommen aus. Solltest du hingegen eine längere Backpacking Tour planen und durch weitere Länder Zentralamerikas oder sogar die ganze Welt bereisen, dann benötigst du eine Langzeit Auslandskrankenversicherung*. Wichtig ist, dass du bei deiner Auslandskrankenversicherung angibst, ob du durch die USA oder Kanada reist, denn selbst bei einem kurzen Stopover in diesen Ländern kann danach gefragt werden. Ich selbst bin bei der Hanse Merkur versichert und hatte noch nie Probleme damit, da Rückerstattungen schnell getätigt worden sind und der Service sehr gut ist. Aus diesem Grund empfehle ich dir die Versicherung auch an dieser Stelle weiter.

Tipp: Lass dir noch vor deiner Abreise den Versicherungsbeleg auf Englisch oder Spanisch aushändigen, da du gegebenenfalls bei deiner Einreise danach gefragt wirst. Eine deutsche Version wird leider nicht akzeptiert.

Auslandskrankenversicherung Unfall
Ein Unfall kann schnell passieren, weshalb eine Auslandskrankenversicherung unerlässlich ist. | © Harlie Raethel

Telefon & Internet

Deinen Telefontarif von Zuhause kannst du leider nicht nutzen, dir dafür vor Ort eine sehr günstige SIM-Karte kaufen. In Zentralamerika gibt es mehrere große Anbieter, welche unterschiedliche Datenpakete und Anrufmöglichkeiten anbieten. Welche die beste Option für dich ist, erfährst du direkt im Handyladen. Dieser wird dir auch die SIM-Karte einrichten, dir benötigtes Guthaben aufladen und dich bei sonstigen Fragen beraten. Eine SIM-Karte vorab zu kaufen oder am Flughafen ist nicht zu empfehlen, da diese unglaublich teuer sind und nur sehr wenig GB an Daten anbieten. Für kurze Reisen oder Stopover kann eine eSIM vielleicht eine bessere Option für dich sein. Die SIM-Karte wird übrigens umgangssprachlich als “chip” bezeichnet.

Claro – der günstigste Anbieter mit vielen verschiedenen Optionen. Egal wo du dir die Claro SIM-Karte kaufst, du kannst diese in ganz Zentralamerika nutzen. Lediglich das Aufladen funktioniert in den anderen Ländern nicht mehr. Es wird zwar mit dem Aufladen per Kreditkarte geworden, dies funktioniert jedoch nur mit lokalen Kreditkarten.

Tigo – hat ein bisschen größere Netzabdeckung als Claro, ist dafür aber auch etwas teurer. Die Anbieter unterscheiden sich sonst jedoch nicht, da du Tigo auch überall in Zentralamerika nutzen kannst und keine Roaming Gebühren anfallen. Mit dem Aufladen verhält es sich ähnlich wie bei Claro und es ist nur im jeweiligen Land möglich.

Achtung: Schalte vor dem Abflug das Roaming aus, da dein Smartphone sich sonst nach der Landung direkt mit dem Internet verbindet und dies bei Verträgen sehr teuer wird. Mit deiner Claro oder Tigo Karte kannst du das Roaming wieder aktivieren, da in ganz Mittelamerika keine extra Gebühren auf dich zukommen.

Packliste Zentralamerika

Es spielt keine Rolle, ob du zwei Wochen, mehrere Monate oder mehrere Jahre unterwegs bist, denn du kannst unterwegs überall deine Kleidung waschen. Die Packliste bleibt damit immer gleich und du solltest genug Kleidung für zehn Tage mitnehmen, damit du einmal die Woche waschen kannst und nicht ohne Kleidung dastehst. Meine optimierte Backpacking Packliste findest du hier.

Backpacking Packliste
Die ideale Packliste für Zentralamerika hängt von deiner Reiseroute ab. | © Julian Trometer

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Reiseführer Empfehlung

Mit einem Reiseführer erhältst du einen guten Überblick über dein Reiseland und bekommst aktuelle Informationen über geeignete Unterkünfte, kommende Veranstaltungen und vielem mehr. Der Vorteil ist, du kannst bereits vorab in einem echten Buch blättern und dich entspannter informieren. Der Nachteil ist, dass dieser Platz sowie Gewicht in deinem Rucksack einnimmt und wenn du selbst viel recherchierst auch einen Teil der Informationen dir im Internet zusammensuchen kannst. Meiner Meinung nach ist eine Mischung aus Reiseführer und Reiseblogs die ideale Kombination für deine Reise. Nachfolgend empfehle ich dir meine Lieblingsreiseführer und verrate dir einen kleinen Trick, wie du Reiseführer sogar kostenlos runterladen kannst.

Lonely Planet Zentralamerika

Reiseführer Zentralamerika

Zur Reisevorbereitung nutzen viele Backpacker die Reiseführer von Lonely Planet, da diese alle wichtigen Informationen zusammenfassen, die Highlights aufzeigen und in regelmäßigen Abständen aktualisiert werden. Für Guatemala eignet sich der Lonely Planet über Zentralamerika, welcher viele Bilder und Beschreibungen von den möglichen Aktivitäten beinhaltet, weshalb dieser bei Backpackern so beliebt ist. Mir haben die Lonely Planets immer bei der Reise und auch bei der Vorbereitung geholfen.

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Backpacking für Einsteiger

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Gehst du das erste Mal auf ein Backpacking-Abenteuer und bist dir unsicher was auf dich zukommt? Dann kann ich dir mein Buch für Backpacking Einsteiger empfehlen. Es nimmt dir deine Unsicherheiten und beantwortet all deine Fragen. Angefangen bei der Reiseplanung, über das benötigte Budget bis hin zur optimalen Packliste findest du hier alles, was du für eine gelungene Reise wissen musst.

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Guatemala Dokumentationen

Möchtest du mehr über Land & Leute erfahren oder dich über die Geschichte Guatemalas informieren, kann ich dir sehr die Dokumentationen von Arte empfehlen. Hier findest du eine Menge an interessanten Berichten über das Land, aber auch über lokale Persönlichkeiten und die Tierwelt. Alle Arte Dokumentationen findest du hier.

Tierwelt in Guatemala

Die Tierwelt Guatemalas ist bunt gemischt und vor allem wirst du den vielen verschiedenen Vögeln begegnen. Der bekannteste ist der Quetzal, welcher der “Göttervogel” der Azteken war und es sogar auf das Landeswappen und als Name der guatemaltekischen Währung geschafft hat. Im nördlicheren Teil des Landes, indem es viel Dschungel gibt, kannst du neben Paka, Tapir oder Gürteltier sogar auf Jaguar, Puma oder Ozelot treffen, wobei letzteres eher wie eine niedliche Katze aussieht, aber dennoch ein gefährliches Raubtier ist. Gehst du tauchen können dir mit viel Glück Manatis oder Bullenhaie sehen. Eine Wanderung abseits der Massen ist mit einem Tourguide sehr zu empfehlen und du wirst sicherlich das ein oder andere Tier sehen.

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